5 Gründe, warum Sie Almaty, Kasachstan besuchen sollten – Rough Guides, Rough Guides, Rough Guides

Kasachstan, das sich an der kulturellen Schnittstelle zwischen Europa und Asien befindet, ist ein faszinierend kosmopolitischer Ort. Dieses riesige Land, das sich von der Küste aus erstreckt.

5 Gründe, warum Sie Almaty, Kasachstan besuchen sollten

Kasachstan, das sich an der kulturellen Schnittstelle zwischen Europa und Asien befindet, ist ein faszinierend kosmopolitischer Ort. Dieses riesige Land, das sich vom Kaspischen Meer bis nach China erstreckt, ist eines der vielfältigsten Asiens, wo ethnische Kasachen und Russen mit Usbeken, Ukrainern, Tataren, Deutschen und vielen anderen in einer beneidenswert harmonischen Mischung aufeinander treffen.

Almaty, seine größte Stadt, hat zwar den Kapitalstatus an seinen auffälligen jungen Rivalen Astana abgetreten, aber es ist nach wie vor das kulturelle und finanzielle Zentrum des Landes und der Hüter der kasachischen Seele. Spektakulär unter den schneebedeckten Gipfeln der majestätischen Zailysky-Alatau-Berge gelegen, ist es eine entspannte, angenehm grüne Stadt mit ausgefallenen Einkaufszentren und Brunnen, schwarz-weißen SUVs und breiten, belebten Boulevards. Es ist sicherlich das hochentwickelte, moderne Zentrum einer boomenden Petroökonomie, aber mit genug Überraschungen, um Almaty zu einem Highlight eines jeden Besuchs in Kasachstan zu machen.

1. Auf der Seidenstraße können Sie einen Eindruck vom Leben bekommen.

Es gibt keinen besseren Einstieg in das facettenreiche ethnische Geflecht Kasachstans als die geschäftige Green Bazaar Markthalle, in der sich Händler aus ganz Zentralasien und bis nach Korea treffen, um ihre Waren zu verkaufen.

Frische Produkte sind reichlich vorhanden: Die Ausläufer um Almaty erheben den starken Anspruch, die angestammte Heimat des Apfels zu sein (der Name der Stadt bedeutet wörtlich “Vater des Apfels”), und die Früchte können hier zu riesigen Anteilen wachsen.

Verpassen Sie nicht die Verkostung von Kurt, scharfen, aber neugierig machenden Trockenkäsekugeln, die von Nomaden in der kasachischen Steppe geliebt werden, obwohl nur strenge Fleischesser sich in die höhlenartige Metzgereihalle wagen sollten, wo lange Tresen mit Pferdefleischplatten tropfen, zweifellos der lokale Favorit. Zum Abschluss ein Glas frisches Kvas, ein Erfrischungsgetränk aus fermentiertem Brot, von einem der Stände draußen. Es entfernt die Socken von den weit verbreiteten, kommerziell hergestellten Flaschen.

2. Die Skipisten sind royaltytauglich.

Knapp eine halbe Autostunde von der Stadt entfernt, sorgte das Skigebiet Shymbulak 2014 für Schlagzeilen, als Prinz Harry die damalige Freundin Cressida Bonas zu einem Spin auf die Piste nahm. Das Resort ist unerwartet nobel und das Skifahren gehört zu den besten in Zentralasien. Almatys kühle, sonnige Winter garantieren kalten, knackigen Schnee bis weit in den April hinein und stets gute Bedingungen.

Zu jeder Jahreszeit lohnt es sich, dem Smog der Stadt zu entkommen, mit den 4 km langen Skiliften mit ihren Leoparden-Druckkabinen (zu Ehren der seltenen Schneeleoparden, die noch in diesen Bergen unterwegs sind) bis zum 3180 m hohen Talgarpass zu fahren. Verschiedene felsige Wanderwege führen in die umliegenden Gipfel, die auch im Sommer schneebedeckt sind, und die Aussicht ist spektakulär.

3. Sie können das zweithöchste Holzgebäude der Welt besuchen.

Mehr als einmal von Erdbeben verwüstet, ist Almaty keine Stadt, die von historischen Gebäuden überflutet ist. Stolz trotzig im grünen Panfilov-Park steht eine schillernde Ausnahme ist die Kathedrale der Heiligen Himmelfahrt – eine Süßigkeit aus pastellfarbenen Giebeln, bunt bemalten Fliesen und vergoldeten Kuppeln -, die fast 60 Meter hoch ist und ohne einen einzigen Nagel gebaut wurde.

Ein prächtiges vergoldetes Altarbild dominiert das opulente Interieur, wo (überwiegend) Frauen – ihre Köpfe mit schönen Schals bedeckt – Kerzen anzünden und in stiller Ehrerbietung anbeten.

Es ist ein großartiger Ort, um die erfrischend offene Einstellung Kasachstans zur Religion zu erleben: Muslime und Atheisten kommen oft zusammen mit ihren russisch-orthodoxen Freunden.

4. Es gibt eine beeindruckende sozialistisch-realistische Kunst und Architektur.

Nur einen Steinwurf von der Aufstiegskathedrale entfernt, ragt Almatys sowjetisches Kriegsdenkmal dramatisch vor der verbietenden Masse des ehemaligen Armeehauptquartiers der Stadt hervor: ein mächtig gebauter, ragender Infanterist der Roten Armee springt, Granate in der Hand, aus einem Relief von grimmigen Soldaten. Seltsamerweise ist dies der beliebteste Ort der Stadt für Hochzeitsfotos.

Für einen nuancierteren Geschmack sowjetischer Kunst besuchen Sie das Kasteyev State Arts Museum, zweifellos das beste der Stadt. Das Museum ist nach Abilkhan Kasteev benannt, der als der bedeutendste kasachische Maler gilt, und zu der umfangreichen Sammlung gehört ein faszinierender Raum, der seinen Darstellungen des sowjetischen Lebens gewidmet ist, von epischen Leinwänden der sich schnell industrialisierenden Landschaft bis hin zu intimen Porträts des bäuerlichen Lebens.

5. Die russischen Bäder sind die besten in Zentralasien.

Vielleicht Almatys eine wirklich unvergessliche Erfahrung, der Arasan Bath Komplex ist das am aufwendigsten gestaltete Badehaus in der Region, das in den 1980er Jahren als ein großes Zeichen des späten sowjetischen Ehrgeizes gebaut wurde. Nimm ein Handtuch, Pantoffeln und einen konischen Filzschapka (Hut) und lass deine Bescheidenheit in der Umkleide zurück.

Es gibt eine finnische Sauna und ein türkisches Hammam aus Marmor, aber sie sind immer leer – Sie werden Ihre Badekollegen in der heissen russischen Parilka (Dampfbad) finden, die sich heftig gegenseitig mit Vyeniki (Eichen- oder Birkenblättern) schlagen, einem Ritual, das die Durchblutung verbessern soll.

Der Masochismus hört dort aber nicht auf: Einmal aus der Parilka heraus, ist es de rigueur, einen Eimer keuchend kaltes Wasser über sich selbst zu stürzen. Schließen Sie mit einem erfrischenden Bad im kühlen Tauchbecken ab, unter einem gewölbten Atrium, das sich im kaiserlichen Rom nicht fehl am Platz fühlen würde.

Edward reiste mit Air Astana nach Almaty, die von London über die Hauptstadt Astana dreimal pro Woche (ab £370) nach Almaty fliegen. Visafreie Reisen nach Kasachstan für Aufenthalte von bis zu fünfzehn Tagen sind jetzt für Staatsangehörige von neunzehn Ländern, darunter Großbritannien, die USA und Australien, möglich.

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