Catatumbo Lightning, Venezuela, Grobe Führungen

Jede Nacht versammeln sich die Wolken am Maracaibo-See, Venezuela, um die heftigsten Stürme der Welt vorzuführen: den Catatumbo Lightning.

Die heftigsten Stürme der Welt, Venezuela

Jede Nacht versammeln sich am Maracaibo-See die Wolken, um die heftigsten Stürme der Welt auszuführen. Donner und Blitz prallen am Himmel auf, als die Bewohner der umliegenden Dörfer, auf Stelzen gebaut, friedlich in ihren Hütten schlafen. Alasdair Baverstock ging zur Untersuchung.

Die gewaltigen Gewitterwolken, die nach oben in den riesigen Himmel geschwollen waren, sorgten schließlich für eine Show. Obwohl die Sonne untergegangen war und die Nacht über dem venezolanischen Maracaibo-See ausgebrochen war, war die Szene um uns herum tageshell, beleuchtet von der strahlend weißen Ausstrahlung des zuverlässigsten Gewitters der Welt.

Venezuela, das den südamerikanischen Kontinent prägt und die längste Karibikküste und die höchsten Wasserfälle der Welt zu seinen Auszeichnungen zählt, beherbergt auch den Catatumbo Lightning, das häufigste und intensivste Gewitter der Welt.

Der Blitz fällt nächtlich über dem Maracaibo-See, dem größten Gewässer des Kontinents nahe der kolumbianischen Grenze. Von den nördlichen Anden umgeben, bietet die Lage des Sees ideale Bedingungen für die Stromversorgung.

“Für Blitze braucht man Wärme und Feuchtigkeit”, sagt Professor Graeme Anderson, einer der führenden Wissenschaftler für Blitze in Großbritannien. “Diese gibt es in diesem Teil der Welt im Überfluss. Hinzu kommt der Faktor der wechselnden Winde, verursacht durch die kühle Luft, die von den umliegenden Bergen herabkommt, und man hat etwas ganz Besonderes”.

Tagsüber ist dieses geschwellte Wasserbecken praktisch unberührt von Menschenhand, abgesehen von den Fischergemeinden am See, die sich an seinen Ufern befinden. Die Dörfer sind mit dem Schnellboot von einem bewaldeten Hafen am Südrand des Sees aus erreichbar. Durch Dschungelkanäle, wo Brüllaffen (die lauteste irdische Kreatur der Welt) von ihren zitternden Vordächern schreien, erreichen wir den See selbst. Die Perspektive erweitert sich, um riesige Himmel in alle Richtungen zu enthüllen, wo die lokalisierten Kumulimbusstürme Wolken explodieren werden, viele Kilometer in die Troposphäre, in dieser nächtlichen Show.

Die Dörfer bestehen aus Hütten, die auf der Wasseroberfläche gebaut wurden, unterstützt von Stelzen, die in den Boden getrieben wurden. Entsprechend versiert sind die Einheimischen mit Kanus, was sich durch ihr müheloses Paddeln zwischen bunt bemalten Hütten bei Besuchen bei ihren Nachbarn zeigt. Die jüngeren Dorfbewohner, die noch nicht alt genug sind, um Boote in voller Größe zu bedienen, sitzen in Waschbecken und kentern sich in wässrigen Spielen von “Dodgems”.

Das Land hat seinen Namen von diesen Seesiedlungen. Diese Region war das erste Land, das von den spanischen Entdeckern auf den Kontinent gebracht wurde, die beim Anblick der Gemeinschaften an ein “Venedig-Land” gedacht wurden. Der Name “Venezuela” blieb hängen.

Für die Einheimischen, die selten Nächte ohne den Blitz sehen, ist das wachsende Interesse der Touristen verwirrend. “Es ist nichts Ungewöhnliches für uns”, sagt der 17-jährige Daniel Bracho, “der Blitz hat hier schon immer existiert. Es ist lustig für uns, dass Touristen die ganze Nacht aufbleiben, um die Stürme zu beobachten, wenn wir durch sie hindurch schlafen”.

Am Rande eines Dorfes gelegen, ist unsere Hütte eine einfache Angelegenheit. Die Gäste können in Hängematten oder im Wohnheim schlafen, dem gleichen Raum, in dem Professor Brian Cox während einer Filmexpedition zur Catatumbo Lighting geweckt wurde, nachdem eine ungebetene Fledermaus in seinem Moskitonetz aufgetaucht war.

Tage werden damit verbracht, das Hinterland der Region zu erkunden und Freundschaften im Dorf zu schließen, während bei Nacht die Sterne zum Vorschein kommen. Die Blitzshow beginnt gegen 2 Uhr morgens, was der Gruppe die Möglichkeit gibt, in den von unzähligen Sternen bevölkerten Himmel zu blicken, bevor die ersten Donnerschläge vom See hereinrollen, um den Eröffnungsakt anzukündigen.

Die Stürme bauen sich langsam auf, ihr Blattblitz in den Wolken leuchtet die donnernde Quelle der Schrauben, die große Risse durch den Raum zwischen den riesigen Wolken und dem Kabbelwasser darunter ziehen.

Stürme auf allen Seiten bilden sich zusammen, und schon bald hat sich die nächtliche Welt um uns herum in ein riesiges Stroboskoplicht verwandelt. Palmenbewohnende Affen ziehen sich in das dichtere Laub zurück, da die Blitze unzählbar werden. Das Geschwätz der Gruppe verwandelt sich in stille Ehrfurcht, als die Stürme ihren Höhepunkt erreichen, mit mehreren Blitzschlägen, die zusammen auftauchen, wobei ihr Donner uns in dreifacher Ausführung erreicht, während wir die intensivsten Blitze der Welt beobachten.

Die Stürme beginnen schließlich nachzulassen, und bevor das frühe Licht der Morgendämmerung im Osten die bevorstehende Ankunft der Sonne ankündigt, deren weiches goldenes Licht nach den weißglühenden Blitzen, die die bisherige Lichtquelle waren, beruhigend ist.

Wenn ich in unsere Hängematten zurückkrieche, um mich auszuruhen, bevor die intensive Tageshitze den Schlaf zu einer verschwitzten Unmöglichkeit macht, beginne ich zu verstehen, wie der Donner zu einem entfernten Knurren absinkt, wie die Ureinwohner von Klein-Venedig” so leicht in den Schlaf gewiegt werden.

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