Dezember 2017: Reisezusammenfassung und Statistiken, nie endende Schritte

Mālō e lelei from Vava'u, Tonga! Eine Sache, die ich aus meiner bisherigen Zeit in diesem Land gelernt habe? Dies ist ein Ziel, an dem die Verbindung getrennt werden soll! Mit unbrauchbarem

Dezember 2017: Reisebericht und Statistiken

Mālō e lelei from Vava’u, Tonga!

Eine Sache, die ich aus meiner bisherigen Zeit in diesem Land gelernt habe? Dies ist ein Ziel, an dem die Verbindung getrennt werden soll! Mit unbrauchbarem und teurem Wi-Fi ($25 für 500 MB!) und selten mehr als einer 2G-Verbindung auf meinem Handy musste das Posting auf Never Ending Footsteps in den Hintergrund treten, bis ich mich wieder an besser vernetzte Orte begab – höchstwahrscheinlich erst Mitte Februar! Ja, ich kämpfe darum, mich damit auseinanderzusetzen. Das Positive an meiner unerwarteten Trennung für euch Jungs ist jedoch, dass ich die Zeit finde, 11 Blog-Posts zu schreiben, also bereitet euch auf eine Flut von Geschichten vor, wenn ich das nächste Mal vollständig online bin.

Bis dahin, genießen Sie diese verzögerte monatliche Zusammenfassung, die ich über das schlimmste Internet meines Lebens zusammenstellen konnte.

Als ich dich zuletzt verließ, war ich gerade in Tokio angekommen und kämpfte mit einem magenverändernden Fall von Jetlag – dem schlimmsten, was ich je gekämpft habe. Die anschließende Erschöpfung sank tief in meine Knochen und führte dazu, dass ich in einem müden Schleier durch die Stadt wanderte und sie nicht so erlebte, wie ich es erwartet hatte. Ich verließ Tokio, nachdem ich wenig von der Stadt gesehen hatte, aber entschlossen, das Beste aus dem Rest meiner Zeit in Japan zu machen.

Hakone war unser nächstes Ziel, und wir benutzten es als Basis, um Fotos vom majestätischen Berg Fuji zu machen. Der Dezember gilt als einer der besten Monate für Vulkanspotting, aber trotz des glitzernden blauen Himmels kauern wir bald unter einer stürmischen Decke aus Grau.

Ein düsterer Berg Fuji

Also kooperierte das Wetter nicht mit unseren Plänen, aber ich ließ es nicht meinen Tag ruinieren und jubelte stattdessen, als ich die Gelegenheit hatte, etwas Neues auf meine Liste von Weird Shit I’ve Eaten Around the World aufzunehmen. Ich entdeckte einen Verkaufsstand mit tiefschwarzen Eiern, die in einer nahegelegenen heißen Quelle hart gekocht worden waren. Abgesehen von einem seltsamen Hauch von Schwefel machten sie einen anregenden Midmorning-Snack aus, und ich verschlang schnell zwei weitere.

Was sich bei meiner Reise durch Japan schnell herausstellte, war, dass dies eine Reise der ersten Schritte sein würde. Wenn man so lange wie ich unterwegs ist, ist es selten, ein Ziel zu finden, das so viel bietet, wie man es in anderen Ländern der Welt noch nicht erlebt hat.

In Japan brachte jeder Tag etwas Seltsames und Aufregendes in mein Leben.

Es war Tag fünf unserer Reise und ich hatte nicht nur ein stechendes Ei gegessen, sondern schlief zum ersten Mal in meinem Leben auf einem Tatami-Mattenboden. Und ich habe die Vorteile der privaten Paare onsen im ausgezeichneten Hakone Tent Hostel voll ausgeschöpft. Als Liebhaber von fast allem, was dazu führen wird, dass ich warm bin, reichte es aus, eine Stunde mit Dave im heißen Wasser zu plaudern, um mich fragen zu lassen, ob ich in der Lage sein würde, in unserer nächsten Wohnung leicht einen Onsen zu bauen. Oder, schätze ich, einfach einen Ort mit einem Bad finden?

Hängen mit einem Schneeaffen im Jigokudani Monkey Park

Ich habe oft gesagt, dass das Wichtigste, was ich gelernt habe, um ein erfolgreiches Reiseerlebnis zu haben, ist, immer, immer deine Erwartungen zu senken. Es sollte daher keine Überraschung sein, dass ich von den Schneeaffen enttäuscht war. Ich hatte erwartet, dass es der Höhepunkt meines Lebens wird!

Dave und ich kamen kurz vor der Schließung im Park an, zu einer Zeit, in der die Affen wieder den Berg hinaufklettern und zu ihren Häusern gehen. Wir sahen Mitarbeiter, wie sie die Tiere zurück auf die Piste trieben, wenn sie versuchten zu gehen, ihren Weg blockierten, sie pfeiften, sie mit einer Handvoll Essen ablenkten und sie zum Kämpfen ermutigten – alles, um sie bei den zahlenden Touristen zu halten. Ich werde darüber in einem eigenen Blogbeitrag ausführlicher schreiben, aber natürlich bin ich mit einem schlechten Geschmack im Mund gegangen. Dies war das genaue Gegenteil einer organischen, ethischen Erfahrung mit Wildtieren.

Unser mehrgängiges Kaiseki-Menü

Wir verbrachten diese Nacht in Yudanaka und entschieden uns, in einem Ryokan – einem traditionellen japanischen Gasthaus – zu sagen, während wir in der Stadt waren. Einer der Höhepunkte unseres Aufenthaltes war das mehrgängige Kaiseki-Dinner, das die Besitzer für uns vorbereitet haben. Dave und ich waren so vollgepackt mit köstlichem Essen, dass wir die nächsten 24 Stunden nichts gegessen haben!

Später erfuhren wir, dass dies unser erster kultureller Faux Pas in Japan war, da wir unsere Yukatas (Baumwoll-Kimonos) für die gesamte Dauer unseres Aufenthalts im Ryokan tragen sollten – hoppla! Wir haben nicht einmal bemerkt, dass sie in unseren Zimmern sind!

Das Sushi in Japan ist unglaublich! Ich habe das auf Kanazwas Omicho-Markt bekommen.

Der nächste Punkt auf unserer Reiseroute waren Kanazawa und Takayama – zwei Orte, die wir in unsere Liste aufgenommen haben, weil jeder, mit dem wir gesprochen haben, uns sagte, dass sie mehr als einen Besuch wert sind. Kanazawa war der perfekte Ort, um zwei Tage lang langsam zu Fuß zu erkunden. Wir wanderten durch den berühmten Kenroku-en-Garten, aßen unglaubliches Sushi auf dem Omicho Market, waren erfolglos Geisha-Spotting im Higashi Chaya District und machten Fotos von der schönen Kanazawa Castle. Ich muss auch unser Hostel in Kanazawa erwähnen – die Share Hotels Hatchi waren mein Lieblingshotel von der ganzen Reise – es war so modern und gemütlich, dass ich unseren Aufenthalt verlängern wollte, nur um mehr Zeit in unserem Zimmer zu verbringen.

Leider musste ich gehen und sage leider, weil in Takayama die Kälte zuschlug.

Obwohl wir so viele Sehenswürdigkeiten wie möglich ausprobieren wollten, setzten uns der seitliche Regen und Schneeregen schnell einen eiskalten Dämpfer auf die Stimmung und ließen uns in einem gemütlichen Teehaus unterbringen. Glücklicherweise ließ der Regen über Nacht nach, so dass wir am nächsten Morgen die Architektur mit hellblauem Himmel über unseren Köpfen bewundern konnten.

Eine winterliche Szene in Takayama

Es war an der Zeit, unseren Touristen in Kyoto anzusprechen!

Wir waren in der Stadt, um so viel wie möglich zu sehen, und wir hatten drei Tage Zeit, um zu versuchen, alles einzupacken. Zu den Highlights gehörten unter anderem, dass wir es schließlich in den Goldenen Pavillon geschafft haben, nachdem wir ihn bereits 2008 auf Facebook in einem Geographie-Quiz entdeckt hatten, durch die roten Torii-Tore am Fushimi-Inari-Schrein gewandert sind und einen Großteil der vier Kilometer zu Fuß zu uns selbst zurückgelegt haben. Zu den Unterlichtern gehörten der Bambuswald, der mehr Touristen hatte als Bambus, und der Ryōan-ji Zen-Tempel, der außergewöhnlich langweilig war.

Die roten Torii-Tore am Fushimi Inari-Schrein – wenn Sie nicht wollen, dass viele Menschen auf Ihren Fotos sind, gehen Sie, gerade als es dunkel wird und Sie den ganzen Weg zu sich selbst haben.

Ich liebte den Goldenen Pavillon!

Einer der Höhepunkte meines Lebens war meine Zeit in Nara, dank der Hunderte von Wildtieren, die die Stadt durchstreifen. Sie waren so zahm, so sanft und so liebevoll, dass ich in Freudentränen ausbrach, während ich irgendwann etwa 15 Hirschsouvenirs kaufte, um sie in mein nächstes Zuhause zu bringen.

Der beste Moment meines Lebens.

Von ungezügelter Freude bis hin zu tiefer Trauer: Unsere nächste Station war Hiroshima, wo wir 24 Stunden lang die tragische Vergangenheit der Stadt kennenlernten. Es war das Friedensmemorialmuseum in Hiroshima, das den größten Einfluss auf mich und Dave hatte. Bei so vielen erschütternden Augenzeugenberichten, Ausstellungen mit verkohlten Überresten von Kinderspielzeug und -kleidung und schrecklichen Fotos menschlichen Leidens waren wir beide erschüttert und standen für den Rest unserer Zeit in der Stadt vor Tränen.

Für den Rest unserer Zeit in der Stadt haben wir einen Tagesausflug nach Miyajima Island unternommen, Hiroshimas Version von okonomiyaki ausprobiert, und ich habe meine Unterkunftsliste um eine Übernachtung in einem Kapselhotel erweitert! Es war nicht so klaustrophobisch, wie ich erwartet hatte, und ich fand es eigentlich irgendwie gemütlich.

Ich liebte es, durch Dotonbori in Osaka zu wandern.

Als wir Osaka erreichten, waren Dave und ich gut und gerne ausgebrannt. Wir waren zu diesem Zeitpunkt einen ganzen Monat lang unterwegs, verbrachten aber nicht mehr als vier Tage an einem Ort. So schnell und bei so kalten Temperaturen (es war 2°C35°F – sorry für alle meine Leser, die an weitaus kälteren Orten leben und jetzt denken, dass ich lächerlich bin) ohne Freizeit zur Arbeit bedeutete, dass wir erschöpft und gestresst waren, als wir Osaka erreichten.

Da unser einziger Plan für diese Stadt jedoch darin bestand, so viel wie möglich zu essen, war dies keine Katastrophe. Wir machten uns daran, die Stadt durch den Magen zu erkunden – während wir regelmäßig Pausen zum Schreiben und Aufwärmen einlegen – und ich kann mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal so gut gegessen habe. Ich könnte in Zukunft leicht einen Monat in Osaka verbringen, mit dem einzigen Ziel, zu essen. Es war meine Lieblingsstadt in Japan.

Großartige Barrieregüte von meinem Rundflug über das Riff.

Es war eine extreme Temperatur- und Feuchtigkeitsänderung, als wir von Osaka nach Cairns flogen, aber es war eine, bei der ich von Ohr zu Ohr grinste. Wieder einmal war ich in meinem natürlichen Lebensraum zurück.

Dave und ich beschlossen, uns in Cairns zu verwöhnen und buchten einen einwöchigen Aufenthalt in einer schicken Apartmentanlage mit 18 Swimmingpools. Es war eine dekadente, aber dringend benötigte Pause nach einer so rasanten Reise durch Italien und Japan. Als wir keinen Wein tranken und Musik am Pool hörten – was wir fast jeden Tag taten – waren wir auf dem Wasser und nutzten die Gelegenheit, das Great Barrier Reef zu sehen, bevor es stirbt. Und Leute, im Moment bin ich froh zu sagen, dass es noch lange nicht tot ist.

Der Spritzer auf einem Rundflug über das Riff war ein Highlight, zumal ich nominiert wurde, mit unserem Piloten im kleinen Cockpit zu sitzen! Es war ein unglaubliches Erlebnis, sich nicht nur von der Weite des Riffes beeindrucken zu lassen, sondern auch Schildkröten und Mantas aus einer Höhe von nur 500 Fuß über dem Wasser zu sehen. Wir sahen sogar die Stelle, an der Steve Irwin von einem übermäßig geizigen Stachelrochen getötet wurde.

Zurück an Land stiegen Dave und ich in ein Tauchsafari-Boot, um das Riff aus nächster Nähe zu erkunden. Wie ihr wisst, habe ich nicht die besten Erfahrungen gemacht, wenn es um die Unterwasserwelt geht, aber ich war bereit, meine No Snorkelling Regel für das Great Barrier Reef zu brechen. Und weißt du was? Das war das beste Schnorcheln meines Lebens! Ich habe es geschafft, so viele Schildkröten, Haie, Kartoffelkräuter und eine ganze Menge farbenfroher Korallen zu sehen. Tatsächlich war das Schnorcheln für mich das Beste, was ich tun konnte, denn auf dem Wasser zu schwimmen und die Taucher beim Abtauchen zu beobachten, ließ es wie die am wenigsten einschüchternde Aktivität aller Zeiten erscheinen. Ich will es jetzt versuchen! Ich sehe Sie, langjährige Leser, die derzeit die Augen auf Ihrem Bildschirm rollen.

Wir hatten beide eine so fantastische Zeit auf dem Ozean, dass wir bekennen mussten, dass wir nach Cairns zurückkehren konnten, um auf einer unserer nächsten Reisen nach Australien mehr Great Barrier Goodness zu erleben. Sogar Dave sagte, es sei das beste Tauchen seines Lebens!

Frank der Riesenfisch – er liebt es, von vorbeikommenden Tauchern gestreichelt zu werden!

Am Heiligabend bestiegen Dave und ich ein Flugzeug nach Melbourne, um die Feiertage mit Dave’s Schwester und Familie zu verbringen. Dies ist eine Tradition von uns alle zwei Jahre, und es sorgt für einige langweilige Updates für euch Jungs. Ja, auch wenn ich auf der anderen Seite der Welt bin, ist dies immer noch eine Zeit der Familie und nicht der Abenteuer, also waren wir in den Vororten, wir wagten uns selten in die Stadt, und wir waren alle dabei, uns mit Familie und Freunden zu treffen. Die letzten Tage des Jahres verbrachten wir damit, mit Katzen und Kindern zu spielen, einen Sandkasten zu bauen, LEGO-Modelle zu bauen und vom Whole30-Wagen zu fallen.

Wir haben jedoch eine kleine touristische Aktivität durchgeführt, und das war ArtVo, eine immersive 3D-Kunstgalerie, die für einige tolle Fotos sorgt. Ich werde einen vollständigen Fotoessay darüber veröffentlichen, wenn ich über diese Reise schreibe.

Und was das Ende 2017 betrifft?

Dave und ich haben eine lange Tradition, absolut nichts für Silvester zu tun, was wir mit Leichtigkeit beibehalten haben. Unsere Erfahrungen mit diesem überbewerteten Tag in der Vergangenheit waren einheitlich teuer, anstrengend und ärgerlich, so dass wir jetzt beschließen, stattdessen drinnen zu bleiben.

Ich läutete 2018, als ich aufgeregt meine Zusammenfassung von 2017 – dem mit Abstand besten Jahr meines Lebens – schrieb, während ich Wodka trank, Toto hörte und Chips aß.

Was für ein wildes Ende eines fabelhaften Jahres!

Besuchte Länder: 2

Australien und Japan

Die besuchten Städte: 11

Cairns, Hakone, Hiroshima, Kanazawa, Kyoto, Melbourne, Miyajima Island, Nara, Osaka, Takayama, Yudanaka.

Zurückgelegte Wegstrecke: 6261 Meilen

Anzahl der aufgenommenen Fotos: 1524

Anzahl der Flugzeuge: 2 Anzahl der Züge: 19 Anzahl der Busse: 6

Schalen mit Ramen konsumiert: 10

Nicht schlecht für eine zweiwöchige Reise!

Anzahl der seltsamen Dinge, die gegessen werden: 7+

Kugelfischfleisch, schwefelhaltige Eier, Hühnerherzen, Hühnermagen, Schweineknorpel, Schweinedarm, Schweinezunge und 32 andere Dinge, die so seltsam waren, dass ich keine Ahnung hatte, was ich esse.

Meine nächsten Schritte

Als nächstes kommt eine ganze Menge Südpazifik-Wandern!

Nach zwei Wochen in den Vororten von Melbourne war es Zeit für etwas Aufregenderes, so dass es in der ersten Januarwoche darum ging, sich in meinem Lieblingsviertel Fitzroy wieder ins Leben zu stürzen (lesen: alles essen).

Wie immer stand Neuseeland an erster Stelle, und wie immer war es eher eine Zeit für die Familie als für Besichtigungen. Nachdem ich ein paar Tage mit Dave’s Freunden und Familie in den heißen Pools in Hanmer Springs verbracht hatte, verbrachte ich ein paar Tage damit, mich über die Arbeit in Ashburton zu informieren, bevor ich in ein völlig neues Land flog.

Tonga! Ich verbrachte den Rest des Januars in diesem kriminell unterschätzten Land im Südpazifik, auf einer Insel, die über die besten Strände der Welt hüpft, mit den freundlichen Einheimischen rumhängt und köstliche Meeresfrüchte isst. Ich kann es kaum erwarten, mehr Details über das zu erzählen, was schnell zu einem meiner neuen Lieblingsländer in der Welt geworden ist.

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