Eine Postkarte aus San Pedro: Leben in einer der trockensten Wüsten der Welt finden, grobe Anleitungen

Die einzigartige Landschaft um die nordchilenische Stadt San Pedro de Atacama zieht eine neue Welle von Astro-Nerds an. Sarah Reid berichtet.

Eine Postkarte aus San Pedro: Leben in einer der trockensten Wüsten der Welt finden.

Die einzigartige Landschaft um die chilenische Stadt San Pedro de Atacama ist einer der besten Sternengucker der Welt – aber in den letzten Jahren zieht sie auch eine neue Welle von Wissenschaftlern an. Sarah Reid berichtet vom Dach der Welt.

Ich drücke den letzten Klumpen Feuchtigkeitscreme aus der Tube und beobachte, wie sie in kürzester Zeit in meine rissige Haut einzieht – ihre feuchtigkeitsspendenden Eigenschaften sind dem unnachgiebigen Klima des chilenischen Altiplanos nicht gewachsen. Aber was habe ich von der trockensten unpolaren Wüste der Welt erwartet?

Marco VerchFlickr

Umgeben von unwegsamen Vulkanen, salzhaltigen Felsformationen und sprudelnden Geysirfeldern ist das geschäftige Höhendorf San Pedro de Atacama ein Spielplatz für Abenteuerreisende, Astronomen und zunehmend Astrobiologen. Und es gibt Gerüchte, dass die jenseitige Atacama-Wüste (die die Stadt umgibt) den Schlüssel zur Entdeckung des Lebens auf dem Mars halten könnte.

Ich bin fasziniert. Aber meine Hoffnungen, an einer der Backpacker-Bars, die San Pedros attraktive Lehmstraßen säumen, auf NASA-Typen zu stoßen, verschwinden schneller als mein erster Pisco sauer.

“Selbst die meisten Einheimischen hören erst, wenn wir es in den Nachrichten lesen, was die Wissenschaftler hier draußen tun”, gibt Oscar Moya zu, ein langjähriger Wander- und Astronomieführer bei Explora Atacama, einem der besten Boutique-Hotels von San Pedro. “Es gibt aber viele von ihnen hier draußen”, fügt er hinzu.

PixabayCC0

Tatsächlich hat die NASA Anfang dieses Jahres ihre zweite Testserie in der Atacama-Wüste abgeschlossen. Die Tests wurden entwickelt, um die technische Machbarkeit und den wissenschaftlichen Wert einer Mission zu demonstrieren, die nach Beweisen für das Leben auf dem Mars sucht. Wissenschaftler fanden verschiedene Organismen, die unter den extremen Bedingungen der Atacama-Wüste gedeihen, die eine ähnliche Trockenheit und Bodenzusammensetzung wie der Rote Planet aufweist.

“Sie haben sogar Organismen gefunden, die im Kratersee des Vulkans Licancabur leben”, sagt Oscar und deutet auf den schneebedeckten Stratovulkan östlich von San Pedro zu, als wir die kurze Fahrt zum Valle de la Luna (Mondtal) machen, einer der meistbesuchten Attraktionen der Region.

“Ich habe es dreimal bestiegen, und es ist erstaunlich zu denken, dass alles dort oben auf fast 6000m überleben kann.” Auf dieser Grundlage haben die Wissenschaftler angenommen, dass Leben in einer noch raueren Umgebung existieren könnte – wie vielleicht der Marsoberfläche.

Adam AllegroFlickr

Wenn man entlang der dramatischen, windgeformten Formationen des berühmten Tals wandert, kann man sich leicht vorstellen, dass der Mars nicht so unähnlich zu diesem jenseitigen Ort sein könnte. Vorerst ist der Blick durch ein hochmodernes Teleskop auf eines der vielen Observatorien der Region jedoch am nächsten – das Beste davon ist ALMA, das 2013 eröffnet wurde.

“Es gibt immer etwas Neues zu entdecken, da sich der Nachthimmel immer wieder verändert”, sagt Oscar, als ich die Ringe des Saturns zähle und durch das beeindruckende 16-Zoll-Made Teleskop von Explora Atacama auf neblige Nebel starre. “Bei ALMA haben sie Planeten in mindestens vier weiteren Sonnensystemen entdeckt. Wenn man von solchen Entdeckungen hört, kann man nicht anders, als sich zu fragen, was es sonst noch gibt.”

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