Warum ich die USA verlassen habe, um meinen amerikanischen Traum in Ungarn zu suchen.

Mein amerikanischer Traum ist nicht typisch. Aber als ich gestern die Sonne hinter den Bukk Mountains unterging, stellte ich mir unser kleines Stück Paradies vor.

Warum ich die USA verlassen habe, um meinen amerikanischen Traum in Ungarn zu suchen.

Man könnte sagen, dass ich ein Narr bin und nach vielen Berichten hast du Recht. Im vergangenen September haben meine Frau und ich unsere kleine, aber erfolgreiche Fensterreinigungsfirma in Kalifornien verkauft. Ende Januar packten wir zusammen und verließen das sonnige Kalifornien ins bitterkalte Ungarn.

Der Hauptgrund für unseren Umzug ist, dass meine Frau Ungarin ist. Nach sieben Jahren in den USA dachten wir, es sei Zeit, in der Nähe ihrer Familie zu leben. Zu unseren weiteren Gründen gehört der starke Wunsch, ein eigenes Gehöft zu gründen und eine schuldenfreie Familie aufzubauen. Wir wollen unser Haus komplett kaufen. Und in Ungarn ist dies mit dem begrenzten Geld, das wir haben, ein realisierbares Ziel. Kurz gesagt, wir streben ein nachhaltiges Leben in finanzieller Freiheit, Ernährungsunabhängigkeit und Einfachheit an. Das ist unser “amerikanischer Traum”.

Meistens lebten wir ein gutes Leben in Kalifornien. Wir haben hart gearbeitet, anständiges Geld verdient, unseren eigenen Zeitplan festgelegt und sind oft gereist. Wir lebten in Ventura, einer wunderschönen Strandstadt mit mediterranem Klima, unzähligen Palmen und ruhigen Meeresblicken. Unser Geschäft war stabil und wachstumsbereit, aber es fehlte etwas. Wir waren ziellos. Die Idee, ein Haus zu besitzen, zwei Autos in der Einfahrt zu haben und eine Familie zu gründen, schien der nächste Schritt zu sein – außer, je mehr wir unseren Kompass in diese Richtung richteten, desto weniger machte es für uns Sinn.

Häuser sind in den meisten Ländern Südkaliforniens schrecklich teuer. Sicher, viele Menschen lassen es funktionieren und leben den kalifornischen Lebensstil, den Millionen zu begehren scheinen. Jedoch klang die Idee, 30 Jahre lang zu arbeiten, um Tausende von Dollar im Monat für ein Haus zu bezahlen, für mich wie eine Gefängnisstrafe. Ich habe aus erster Hand gesehen, wie die ganze Welt einer Familie auseinander fällt, wenn jemand diese lähmende Hypothek nicht mehr bezahlen kann.

Auf der anderen Seite habe ich auch viele sehr erfolgreiche Menschen gesehen, die ein Leben führen, von dem die meisten nur träumen, und das scheinbar mit Leichtigkeit. Schon während ich hier sitze und dies schreibe, fällt mir der Verstand hin und her, ob ich den richtigen Weg gewählt habe – wenn ich ein privilegiertes Leben aufgebe, das hätte sein können.

Allerdings ist es etwas, das meine Frau und ich schätzen, die Freiheit zu haben, unser Lebensdesign leicht zu ändern und anzupassen. Die Möglichkeit, Einnahmen aus verschiedenen Quellen zu erzielen und unsere Ausgaben auf ein Minimum zu beschränken, ist sehr attraktiv. Ein festes Einkommen zu haben ist schön – verstehen Sie mich nicht falsch, aber im Gegenzug der Gnade eines rücksichtslosen Unternehmens ausgeliefert zu sein? Nein, danke.

Und wir haben immer davon gesprochen, ein Stück Land zu haben – einen Ort, an dem wir unser eigenes Essen anbauen, Tiere züchten und unser Bestes tun könnten, um einen geerdeten Lebensstil zu führen. Unabhängig von den weltweiten Finanzmärkten, der Politik und einem System, das uns zugunsten der Unternehmensgewinne auf Schritt und Tritt scheitert. In vielerlei Hinsicht war der Umzug nach Ungarn ein Ausweg; eine Flucht vor der bekannten Rattenrasse, ein Ort, an dem man anonym bleiben konnte.

Nenn mich idealistisch, sag, dass ich naiv bin, wie die reale Welt funktioniert. Aber es interessiert mich nicht, wie die “reale Welt” funktioniert. Ich interessiere mich für einen Lebensstil von wahrer Fülle und Zufriedenheit. Ich suche ein langsameres Tempo, das sich auf einfache Freuden konzentriert. Geld ist zweifellos notwendig, aber kein Mittel zum Zweck. Natürlich stehe ich in meinem eigenen Kopf in einem starken Konflikt. Ich wünsche mir wirklich manchmal, dass ich meine uneigennützige Stimme beruhigen und ein normales modernes Leben führen könnte, ohne ständig die Auswirkungen meiner täglichen Einkäufe und Entscheidungen zu hinterfragen. Aber dann wäre ich jemand anderes, nicht wahr?

Meine Frau und ich verbrachten viele Stunden damit, über unsere Träume zu sprechen, normalerweise bei einer Flasche Wein von Trader Joe’s. Wir diskutierten über den Umzug in billigere Staaten wie Oregon oder Colorado, um unserer Vision von der Heimat gerecht zu werden. Aber wir beschlossen, dass wir dann keiner unserer Familien nahe stehen würden. Je mehr wir nach Grundstücken suchten, desto mehr erkannten wir, dass Ungarn nicht nur erschwinglich war, sondern uns auch die verlockende Gelegenheit bot, mit Leichtigkeit durch Europa zu reisen. Außerdem war Ungarn ein neues Abenteuer, ein Neuanfang und eine spannende Herausforderung.

Allerdings ist das Leben in Ungarn hart. Die Wirtschaft ist auf der Kippe, die Arbeitslosigkeit ist groß, und die Öffentlichkeit ist mit ihrer Regierung sehr unzufrieden. Im Vergleich zu den gepflegten Rasenflächen, dem strahlenden Lächeln und den funkelnden Wohngebieten, in denen ich aufgewachsen bin, ist Ungarn an den Rändern sehr rau.

Andererseits hat Amerika keinen Mangel an ernsthaften Problemen. Das Land ist politisch hoffnungslos gespalten. Und von heftigen Schießereien und Umweltzerstörung bis hin zu Kaliforniens epischer Dürre gibt es genug, um den Kopf zum Drehen zu bringen. Es ist jedoch wichtig, wie man sein eigenes Leben lebt. Ungeachtet des endlosen Karussells des Abendnachrichtenschrotts hat jeder von uns seinen eigenen Weg zu gehen. Mein Herz sagte mir, ich solle nach Ungarn ziehen. Es war eine impulsive Entscheidung und ihre Folgen – positiv und negativ – werden mich für den Rest meines Lebens treffen.

Wenn es eine Sache gibt, die Amerika mir beigebracht hat, dann ist es, Risiken einzugehen, pleite zu gehen und auf das Beste zu hoffen.

Jeden Tag seit meiner Ankunft hier in Ungarn habe ich meine Entscheidung in Frage gestellt. Ich war schon viele Male vor diesem kürzlichen Umzug hier gewesen, also wusste ich, was mich erwartet, aber Selbstzweifel schleichen sich immer noch täglich ein. Viele junge Ungarn verlassen das Land auf der Suche nach Arbeit, und die politische Situation hier ist etwas beunruhigend. Ich konzentriere mich jedoch auf meine eigene Vision. Und jetzt, da der Winter vorbei ist, haben wir begonnen, potenzielle Immobilien zu besuchen. Es scheint, dass unser “amerikanischer” Traum in Reichweite ist.

Im Moment leben wir bei meinem Schwiegervater am Rande von Miskolc, einer 170.000 Einwohner zählenden Stadt im Norden Ungarns. Sein Glück in unserem Unternehmen ist offen sichtbar. Wir haben den Garten ausgegraben und Grünkohl, Mangold und Rucola gepflanzt. Das Wetter ist angenehm warm und rosa, weiße und gelbe Blüten schmücken unsere Nachbarschaft. Der nahegelegene Wald ist mit Grün übersät. Unzählige Vögel sorgen für den Soundtrack. Für diesen kalifornischen Jungen ist es eine willkommene Erleichterung von der Monochromie des Winters.

Mein amerikanischer Traum ist sicherlich nicht typisch. Aber als ich gestern die Sonne hinter den sanften Gipfeln der Bukk Mountains unterging, stellte ich mir unser kleines Stück Paradies vor. Als die Wolken die Farbe von Pfirsichsorbet annahmen, überflutete mich eine Welle des Glücks und der völligen Freiheit. Man könnte definitiv sagen, dass es wie ein Traum war.

Während mein Selbstzweifel wie ein Uhrwerk kommt, gibt es das amerikanischste aller Eigenschaften, das mich am Laufen hält: irrationaler Optimismus, dass alles gut läuft. Mit Glauben, Fleiß und Entschlossenheit ist alles möglich. Und dafür bin ich wirklich dankbar und stolz darauf, woher ich komme, auch wenn ich meinen amerikanischen Traum im Ausland entdecke.

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