Was deine Freunde nie verstehen werden, wenn sie in Japan leben.

Es ist kein Urlaub, wenn man Miete zahlen muss.

Was deine Freunde nie verstehen werden, wenn sie in Japan leben (und das ist in Ordnung).

Als ich meinen Freunden verkündete, dass ich von Hawaii nach Japan umziehen würde, liefen die Antworten über das gesamte Spektrum:

“OH MEIN GOTT! Ich bin so eifersüchtig! Du wirst die beste Zeit haben und nie wieder zurückkommen wollen!”

“Wow. Was wirst du da drüben machen? Ist dir klar, worauf du dich da einlässt? Ich kenne ein gutes Sprachprogramm….”

“Aber… du sprichst kein Japanisch.”

Mit Freunden, die über die ganze Welt verstreut waren, hatte jeder eine andere Sichtweise auf meinen großen internationalen Umzug. Von den guten Wünschen zur Sorge hatte ich Glück, dass fast jeder, der eine Meinung zu meinem Zug hatte, mein Bestes im Sinn hatte (natürlich gab es die zufälligen Griesgram, die nicht anders konnten, als so etwas wie “Du wirst es hassen” zu sagen – danke. ).

Als ich nach Japan zog, erfuhr ich schnell, dass das Leben hier nichts war, was ich erwartet hatte – oder meine Freunde erwartet hatten. In meinen ersten Wochen versuchte ich, die Bombardierung neuer Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Menschen zu erklären, die ich erlebte, aber der Unterschied zwischen hier zu sein und von hier zu hören war enorm.

Also für diejenigen von Ihnen, die einen Umzug nach Japan in Betracht ziehen, hier sind einige der Dinge, auf die Sie sich freuen müssen, wenn Sie mit Ihren Lieben zu Hause sprechen.

1. Es ist kein Urlaub, wenn man Miete zahlen muss.

Wenn Sie in oder in der Nähe einer Großstadt leben, die als touristisches Ziel bekannt ist, gehen viele Menschen davon aus, dass Sie im Urlaub leben. Es wird die ganze Zeit gegessen, Tage mit Siteseeing oder Shopping verbracht, alles ist eine Fotoaktion – das ist das Leben, das sich die Leute vorstellen. Und warum sollten sie es nicht tun? Das ist das Tokio der Filme und Reisebroschüren (sehen die Leute sich das immer noch an?).

Es gab so viele Male, dass ich einen Hauch von Enttäuschung in der Stimme eines Freundes gehört habe, wenn er fragt, ob ich in einer beliebigen Anzahl von Reisezielen war – von denen viele sehr teuer sind! – und ich sage ihnen: “Nein, noch nicht.”

Ich würde gerne in Jiros berühmtem Sushi-Restaurant essen, aber dieses 15-minütige Essen ist die Hälfte meiner Miete für den Monat (und ich spreche nicht gut genug Japanisch – Jiro würde mich hassen).

Ich träumte davon, meine Tage damit zu verbringen, jeden Nachmittag während der Kirschblütenzeit unter den Kirschblüten zu liegen, aber irgendwie denke ich, dass es meine Bosse irritiert hätte, “Gone Cherry Blossom Viewing Suckers” als meine Out-of-Office-Nachricht in meiner E-Mail zu setzen.

Es wäre ein Wahnsinn, mein Geld für all die wilden Moden und Kuriositäten in Harajuku oder Shibuya auszugeben, aber dann hätte ich nicht das Geld, meine Katze zu füttern, und sie würde mich im Schlaf essen.

Ich würde sagen, “das Leben steht im Weg”, aber eigentlich ist es mehr “das Leben muss ein Gleichgewicht haben”. Ich habe die meisten der “Must Do”-Dinge in Tokio und Yokohama getan oder werde sie tun, aber um diese Dinge zu tun, muss ich arbeiten, meine Miete zahlen und meine Katze füttern. Diese langweiligen Alltagsroutinen sind so leicht zu vergessen, wenn Visionen von Sushi, Kimono und nächtlichen Karaoke-Sessions die großen Züge Ihres “Japan”-Verständnisses sind.

Ich lebe ein Leben, keinen Urlaub. Und während mein tägliches Leben eine einzigartige Ausstrahlung und Zufriedenheit hat, die das Urlaubsleben einfach nicht bieten kann, ist es für Freunde manchmal schwer zu begreifen, dass eine Reise in die Nachbarschaft Isakaya genauso faszinierend sein kann wie eine Reise in das robotergestützte Restaurant in Shinjuku.

2. Aufdringlich zu sein zahlt sich nicht aus.

Vor einiger Zeit war ich in einem Onsen in Yokohama (einem natürlichen Thermalbadehaus), und nachdem ich in dem warmen, heilenden Wasser gebadet hatte, beschloss ich, einen Snack in dem kleinen Restaurant in der Lobby zu holen.

Als ich mein Essen an der Kasse bestellte, stolperte ich zu sehr über mein Japanisch, und die Frau hinter der Kasse wurde einfach leer. Sie SHUT DOWN. Sie wusste nicht, was sie von der asiatischen Frau halten sollte, die kein Japanisch sprechen kann (jeder denkt, dass ich hier Japanerin bin), sie starrte mich nur an und sah verärgert und unbehaglich aus.

Ich entschuldigte mich sehr und versuchte immer wieder, meine Bestellung zu klären, aber sie war nicht erreichbar. Schließlich, nach mehr Sumimasens (ich bin traurig), als ich zählen konnte, trat eine Person in der Schlange hinter mir auf, um zu helfen. Ich war so dankbar für diese Freundlichkeit, obwohl sie vielleicht nur Angst hatten, dass mein Kopf explodieren würde. Die Japaner mögen keine Unordnung.

Als ich diese Geschichte an eine Freundin von mir weitergab, schimpfte sie: “Louise! Du kannst nicht schüchtern sein! Sie war schwierig und ungerecht. Du hättest ihr sagen sollen, was los ist! Ich habe dich das schon mal in den Staaten tun sehen.”

Wenn ich Geschichten über meine japanischen Missgeschicke erzähle, wurde mir mehr als einmal eine Version des oben genannten gesagt. “Wer bist du?!” ist eine häufige Bemerkung.

Ja, in der Vergangenheit war ich völlig unwillig, mich mit dem Müll von irgendjemandem abzufinden, aber was ich für meine US-Freunde schwer zu verstehen glaube, ist, dass man, wenn man aufdringlich oder sogar ein wenig tyrannisiert ist, JETZT HIER in Japan ankommt.

Während die Japaner höflich sind und nicht bereit zu kämpfen scheinen, sind sie keine Pushover. Nur weil du ein lauter, zänkischer Amerikaner bist, bedeutet das nicht, dass ein leise lächelnder Japaner von dir eingeschüchtert wird. Sie gehen einfach anders mit dir um. Meistens habe ich festgestellt, dass sie dich entweder sehr höflich bitten, weiterzumachen, oder, wie mein Freund im Onsen, sie haben einfach geschlossen.

Kein Ausmaß an stürmischem Verhalten wird das ändern. Und wenn sie nicht nach Japan kommen, stören mich die Reaktionen meiner Freunde aus den Staaten nicht. Wenn nichts anderes, macht es mich umso bewusster, meine launischen Gaijin-Wege zu mildern.

3. Du möchtest Japanisch sprechen.

“Du bist in einer so großen, internationalen Stadt, jeder spricht Englisch, oder? Du musst dir nicht wirklich zu viele Sorgen machen, Japanisch zu sprechen.”

Viele Freunde aus den USA sagten mir das, als ich in die Gegend von TokyoYokohama zog. Sie bedeuteten dies als Trost für mich und meine völligen LACKs japanischsprachiger Fähigkeiten, aber nach fast einem Jahr Leben in Japan finde ich diese Aussage besonders seltsam.

Ich lebe in Japan. Ich möchte Japanisch sprechen.

So offensichtlich das für jemanden, der hier lebt, auch klingen mag, Freunde können oft nicht verstehen, warum ich nicht bei jeder Gelegenheit einfach auf Englisch bleiben möchte.

Als ein paar Freunde vor ein paar Monaten zu Besuch kamen, nahm ich sie mit in ein beliebtes Restaurant in Tokio. Als der Server vorbeikam, bestellte ich in meinem beschissenen Japanisch (Crapanese). Der Server wandte sich dann an meine offensichtlich nicht japanischen Freunde und sprach mit ihnen auf Englisch. Während der ganzen Nacht sprach ich so viel Japanisch, wie ich konnte.

Nach dem Essen fragten mich meine Freunde, warum ich darauf bestand, Japanisch zu sprechen, nicht nur im Restaurant, sondern überall sonst in Tokio – auch wenn es offensichtlich war, dass mich die Engländer überholen würden.

Meine Antwort hat mich sogar überrascht.

Während Englisch das war, was sich meine Freunde im Urlaub erhofft hatten, von dem sie sogar abhängig waren, als sie sich in Tokio auf den Weg machten, war Englisch für mich zu einem letzten Ausweg geworden. Während ich sehr dankbar bin, englische Sprecher zu finden, wenn ich in einer besonders schwierigen oder beunruhigenden Situation in Japan bin, fühlt sich Englisch in meinem täglichen Umgang wie ein Misserfolg an.

Japanisch zu sprechen (oder zu versuchen, Japanisch zu sprechen) ist keine Neuerung, es ist eine Notwendigkeit. Ich muss es weiter versuchen, weiter üben. Nicht jeder spricht hier Englisch, und welches Recht habe ich als Ausländer, zu verlangen, dass meine Muttersprache berücksichtigt wird?

Verstehen Sie nicht falsch, ich glaube nicht, dass es die Absicht meiner Freunde war, dass ENGLISCH JEDES Mal das Beste ist, und ich denke auch nicht, dass jemand etwas Böses bedeutet, wenn er in Japan Englisch sucht. Es ist einschüchternd, ohne eine Sprache zu sein, die man versteht – das weiß ich aus erster Hand!

Aber was ich denke, ist schwer für Freunde zu verstehen ist, dass Englisch zwar ein Trost sein kann, aber abhängig davon hier sehr begrenzt ist. Wenn ich nur dorthin gehen würde, wo ich wusste, dass Englisch gesprochen wird, würde ich mich vor so vielen wunderbaren Erfahrungen verschließen. Wenn ich die Mentalität “Ich muss nicht wirklich Japanisch lernen” beibehalten würde, wäre mein Leben hier sehr klein.

Und während es beängstigend ist, in ein Restaurant oder eine Post zu gehen und möglicherweise mit verwirrten “vielleicht sollten wir ihr einfach eine Tafel geben” starrt, wenn ich versuche, einen neuen Grammatikpunkt anzuwenden, den ich gelernt habe, sind es die beängstigenden Teile, die mein Leben hier bestimmen. Jede Herausforderung bereitet mich auf die nächste vor, und die nächste, und so weiter.

Es ist nicht immer einfach für die Menschen zu Hause zu begreifen, dass ich die Herausforderungen brauche, um voranzukommen.

Doch das Leben im Ausland hat viele meiner Fernfreundschaften vertieft. Durch die beängstigenden Teile zu sprechen, Fragen zu beantworten, über meine vielen kulturellen Faux-Pas zu scherzen – sind genauso Teil der Japan-Erfahrung wie hier zu leben.

Wenn Sie also in Japan leben, frustriert von Freunden zu Hause “einfach nicht bekommen”, wissen Sie, dass sie es vielleicht nie tun, und das ist in Ordnung.

Es ist Teil der Herausforderung, in Japan zu leben.

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