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Was Ikebana mir über die japanische Kultur beigebracht hat

Ich hätte es besser wissen müssen, als an einer Ikebana-Show in Japan teilzunehmen. Schließlich hatte ich erst seit ein paar Monaten an den Kursen für Blumenarrangements teilgenommen, und in den Wochen vor der Veranstaltung gab es alle möglichen nervösen Gerüchte.

Alle meine Gespräche mit den Klassenkameraden Junko, Ai und Shoko waren einem typischen Muster gefolgt.

Sie: “Mary-san, hast du deine Blumen schon ausgewählt?

Ich: “Ich kaufe, was zum Verkauf steht.”

Sie: “Was für ein Arrangement wirst du machen?”

Ich: “Ich will im Moment inspiriert werden.”

Sie: “Welche Vase benutzt du?”

Ich: “Die gleiche alte Trainingsperson….”

Ikebana ist eine traditionelle japanische Kunstform, die seit Jahrhunderten Bestand hat. Wahrscheinlich kennen Sie die unverwechselbaren Arrangements: rustikale Zweige, die sich um eine einzige gelbe Rose winden, Bambusstiele, die in präzisen Winkeln stehen. Es steckt eine ganze spirituelle Philosophie dahinter. Und genau wie klingonische Sprachexperten und Hundeschau-Trainer nehmen Ikebana-Fans ihr Handwerk ernst.

Irgendwo in meinem Hinterkopf wusste ich das. Dennoch konnte ich mich einfach nicht dazu durchringen, mich wegen der Show gestresst zu fühlen.

Ich hatte das letzte Jahr mit meinem Mann in Okinawa gelebt. Vor dem Umzug hatte ich gelesen, dass die Integration in die japanische Kultur trügerisch schwierig sei. Expat-Konto ergab, dass die Einheimischen zwar angenehm und zuvorkommend sind, der japanische Kommunikationsstil und die sozialen Bräuche jedoch komplex und subtil sind und sich für Ausländer oft als lästig erweisen. Vor allem für die an Direktheit gewöhnten Amerikaner bestand die Gefahr, dass sie nicht “zwischen den Zeilen lesen” konnten.

Darüber hinaus führte die Tendenz der japanischen Kultur, “vielleicht” statt “nein” zu sagen, oft zu Missverständnissen zwischen den beiden Kulturen.

Aber bis jetzt hatte ich keine dieser Spannungen erlitten. Tatsächlich halfen mir meine Sprachkurse, mein Karatekurs und mein wöchentliches Ikebana, schnell Freundschaften zu schließen und mich auf der kleinen Insel wie zu Hause zu fühlen.

Doch, oh, wie sehr wünschte ich, ich hätte mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

Am Tag der Ikebana-Show war ich in bester Stimmung. Ich war so zuversichtlich, dass ich spontan einen Freund zum Mittagessen traf, als ich mich auf Blumen hätte konzentrieren sollen. Ich dachte, ich hätte eine schnelle Mahlzeit und ein Gespräch bei einem Sushi-Gang. Dann kaufte ich meine Blumen, fuhr in die Ausstellungshalle, arrangierte mein Arrangement und war fertig.

Aber so hat sich der Tag nicht entwickelt. Das Mittagessen verging spät, ein tropischer Sturm brach aus, und als ich wie eine ertrunkene Ratte beim Floristen ankam, gab es schlanke Beute. Ich packte schnell drei grüne, wirbelnde Äste, fünf fleckige Rosen und einige stachelige rosa Blüten. Ich hatte noch nie zuvor eines dieser Materialien in einem der Lektionen verwendet, aber sie mussten es tun.

Als ich in der Halle ankam, erwartete ich, dass die anderen Teilnehmer genauso erschöpft waren wie ich, und das mit dem Mini-Taifun, der sich durchsetzte.

Aber sie alle schwangen ruhig den Boden unter ihren majestätischen Anlagen.

Ich verteilte meine Blumen auf dem Boden und packte meine Schere und Trainingsvase aus, grell düster und minderwertig neben der glatten Keramik um mich herum. Nervös durchsuchte ich den Raum und sah, dass jeder Miniaturbesen mitgebracht hatte, um seinen Arbeitsplatz zu reinigen, Bettwäsche, um seinen Platz zu dekorieren, Blumenessen und Wasserflaschen. Wasser. Wie könnte ich vergessen, etwas so Wichtiges wie das mitzubringen?

Als Junko meinen desorganisierten Zustand bemerkte, lieh sie mir ein paar ihrer Vorräte. Ai verbreitete Zeitung unter meinem Gebiet, um verirrte Clippings zu sammeln. Shoko besprühte meine Blumen mit feinem Nebel aus einer Wasserflasche. Ich machte mich hastig an die Arbeit, um mein Meisterwerk zu schaffen.

Ich fühlte mich nicht gut mit dem Endprodukt. Neben all den eleganten Displays sahen meine Blumen aus, als wären sie von einem Unkrautvernichter angegriffen worden. Dass ich ein schäbiges Arrangement produziert hatte, wurde durch all die höfliche Ermutigung bestätigt, die ich erhielt.

“Schöne Farben”, boten sie an, was im Wesentlichen so ist, als würde man “schöne Schrift” auf eine düstere Forschungsarbeit schreiben.

Ich habe mich auf das Schlimmste vorbereitet, als unser 80-jähriger Ikebana Sensei sich näherte. Aber nachdem sie über mein Arrangement geschaut hatte, überraschte sie mich mit ihrer Antwort.

“Mary-san, das ist sehr gut.”

“Wirklich? ” Ich fragte ungläubig.

“Ja, sehr gut”, wiederholte sie, als Junko, Ai und Shoko mit einem bleichen Lächeln zusahen.

Ich fühlte mich sofort erleichtert. Unser Sensei war ein führender Ikebana-Experte in Japan, der seine berühmten Arrangements in nationalen Museen präsentierte und renommierte Preise gewann. Trotz meiner mangelnden Vorbereitung und Erfahrung hatte ich sie irgendwie stolz gemacht.

Sensei ging weiter, um andere Blumen zu beurteilen, und ich strahlte. Tatsächlich stieg mein Selbstvertrauen in die Höhe, als ich meine Schöpfung bewunderte. Ich hatte doch ein natürliches Händchen für diese Kunstform.

Als ich mich erinnerte, dass ich Wasser brauchte, lieh ich mir einen Eimer von Junko und ging auf die Toilette. Ein paar Minuten später ging ich zurück in die Ausstellungshalle, und dann taumelte mein Herz.

Sensei stand wieder vor meinem Platz.

Aus der Ferne beobachtete ich, wie sie Äste herausriß und Blüten brüsk umher bewegte, was meine Anordnung völlig veränderte. Ihr Kopf gab einen letzten entscheidenden Schluck, als sie eine stachelige Blume beschnitt und wegging.

In diesem Moment breitete sich die Farbe über mein ganzes Gesicht aus. Mein Verstand driftete im Laufe der Wochen auf all die Hinweise zurück – die unschuldigen Fragen, das angespannte Lächeln und das höfische Interesse. Ich hatte nicht nur nicht zwischen den Zeilen gelesen, sondern auch einen grundlegenden kulturellen Fehler gemacht. Ich hatte angenommen, dass meine Teilnahme an der Ikebana-Show nur auf mich zurückfällt.

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